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Une surabondance d’approvisionnement en lithium pourrait-elle déclencher une guerre des prix des véhicules électriques ?

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Les experts du marché surveillent attentivement une baisse des prix du lithium – et quel impact cela pourrait avoir sur les coûts des véhicules électriques – selon un nouveau rapport de Bloomberg .

Le prix de référence du lithium en Chine – le plus grand marché de voitures neuves au monde et un centre de production de batteries – est en baisse d’environ 80 % par rapport à son record de novembre 2022, note le rapport. Les prix des autres matériaux de batterie baissent également, ce qui signifie que les prix globaux des batteries baissent à nouveau après une flambée des prix des matières premières en 2022.

Pile de cellules de batterie Rivian

Les batteries représentent la majorité du coût des véhicules électriques, la baisse des prix est donc essentielle pour rendre les véhicules électriques abordables. Et même si les ventes mondiales de véhicules électriques continuent de croître, la demande n’augmente pas aussi vite que l’industrie l’avait prévu, note le rapport.

Les faibles prix des matières premières et la capacité de fabrication excédentaire causée par des prévisions trop optimistes de croissance des véhicules électriques semblent être les ingrédients d’une guerre des prix des véhicules électriques, mais le rapport ne va pas aussi loin. Mais cela suggère que les constructeurs automobiles disposent désormais d’une flexibilité dont ils n’avaient pas bénéficié jusqu’à présent. Une surabondance de lithium permet aux constructeurs automobiles de continuer à développer l’infrastructure de fabrication nécessaire à la croissance continue des ventes de véhicules électriques, sans augmentations de prix qui pourraient rebuter les consommateurs.

Kia Niro EV 2023

La baisse actuelle des prix du lithium a été causée en partie par l’expansion de l’exploitation minière, en particulier dans les « mines de qualité relativement faible en Chine ». Les États-Unis étaient le leader mondial de la production de lithium dans les années 1990, mais ont laissé leur production faiblir en raison de problèmes de coûts, selon un rapport de 2022. Les États-Unis possèdent d’énormes réserves de lithium, mais les nouvelles activités minières continuent de se heurter à des problèmes de coûts, ainsi qu’à l’opposition des écologistes et des habitants des zones susceptibles d’être touchées par l’exploitation minière.

Des batteries de véhicules électriques plus petites pourraient réduire le gâchis de l’extraction du lithium en nécessitant moins de matériau (et autres). Mais cela semble être la direction que prend le marché. Les grosses batteries sont un raccourci vers une plus grande autonomie et constituent donc une protection contre l’une des principales inquiétudes des consommateurs concernant les véhicules électriques. Il est peu probable que cela change pour le moment.

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L'équipe de rédaction de Pilote-Vert.com.

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